sábado, 21 de mayo de 2011

JAGUAR XJR 14 LMM

A nada de las 24 Horas de Le Mans 2011 no podía no "volver" sobre un Grupo C, aunque no sea novedad, pues ya hace unos meses que Le Mans Miniatures presentara sus dos fabulosas Jaguar XJR14 Grupo C, las pilotadas en los 430 Kilómetros de Nürburgring de 1991 por Derek Warwick y Teo Fabi; ambos copilotados por el joven –de estreno y apellido ilustre- David Brabham, el pequeño de la dinastía australiana. Las referencias dadas a cada reproducción son la 132032/4M para la de Fabi/Brabham (Segunda posición en carrera) y 132032/3M (Primera posición en carrera).



En la Temporada del '91, al tiempo que el añorado Grupo C recorría sus últimos kilómetros lo hacía el histórico Equipo Jaguar en Manos del equipo Tom Walkinshaw Racing (TWR), aunque tal vez no sea la mejor máqina para hablar del Grupo C y su desaparición, no puedo dejar de rememorar aquéllos tiempos en el que el Campeonato del Mundo de Resistencia (Sport Prototipos) o “World Sportscar Championship” captaba casi tanta atención como una Fórmula Uno en sus horas Prost V. Senna.

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En 1991 la Federación Internacional de Automovilismo (FIA) introdujo un cambio que firmaría el desastre, aunque con una intención contraria. De hecho, y casi ya a final de la temporada no sólo se pensaba en que todos los que disputaban la temporada del 91 continuarían para el ’92, también estaban en puertas Toyota (TS010) y los voluntariosos Brun (Judd V8 para un C91) y Konrad (con motor Lamborghini y desvelado en Nürburgring ’91…, qué vida más llena la de las BBS que montaba).

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Ese cambio sería la introducción del motor atmosférico de tres litros y medio derivado del utilizado en Fórmula Uno. Y aunque sobre el papel los “antiguos” Grupo C podían seguir corriendo su desarrollo, como es lógico, no continuó, entre otras cosas porque económicamente era insostenible frente a los C1. Tras dos años desposeídos de la corona mundial, Sir John Egan dispuso cuanto estaba a su alcance en apoyo de sus felinos para el programa de TWR y para vencer a sus rivales naturales en los concesionarios (Porsche y Mercedes) y al invitado de lujo en los circuitos, el Peugeot-Talbot Sport.

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La temporada no podía comenzar peor para Jaguar en los 430 Km., de Suzuka; y mejor para el Peugeot 905 de Baldi/Alliot. Sin embargo en el Trofeo Caracciola disputado en el Autodromo Nazionale de Monza llegaría no sólo la primera alegría, sino también el primer 1-2 del año para el equipo Silk CUT–Jaguar con Warwick y Fabi copilotados por Brundle, seguidos del Sauber Mercedes C11 de Schlesser y del sorprendente Spice SE90C de los holandeses de EuroRacing, dando Peugeot los primeros síntomas de disponer un vehículo insuficiente. En los 430 Km., de Silverstone Jaguar volvió a colocar a sus dos XJR14 en el podium (1º y 3º respectivamente) junto a un C291 de Sauber Mercedes. Tras ellos el Spice SE90C, una máquina que si bien no demostraba ser una ganadora sí se mostraba fiable y rápida, manteniéndose siempre entre los cinco primeros aun con diferentes pilotos.

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Las 24 Horas de Le Mans ya son otra historia, y otro Reglamento. Esto significa la primera victoria en C1 de EuroRacing, pese a su duodécima posición en Le MansLos puntos no se separaban por categorías, sumaban juntos C1 y C2 en la misma tabla- los grandes quedaron por delante con sus “clásicos”. Y tras las 24 Horas de Le Mans el circuito históricamente gafe para Jaguar, Nürburgring. Aunque, como diré más adelante, este año la historia sería bien diferente. Tras Nürburgring tan sólo tres carreras, en Magny-Cours, donde dos Peugeot 905 –consiguiendo que su extra consumo de aceite no les dejase fuera otra vez, su V10 consumía demasiado- alcanzan las dos primeras posiciones seguidos del Jaguar de Fabi, quien seguía sumando puntos para un Campeonato que parecía no se les podría escapar ni al piloto ni a la marca. En cuarta posición nuevamente un EuroRacing, aunque esas posiciones eran regulares para el equipo apenas daban puntos. (Famosísima la imagen del Jaguar de Warwick escapando de su Jaguar en llamas y después sin capó quinto a siete vueltas de un Rosberg muy criticado toda la temporada).

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En México otro nuevo doblete para Peugeot, una tercera posición para un 962C y cómo no, un cuarto puesto para un Euroracing. Y tras la decepción en el circuito Hermanos Rodríguez, definitivamente el título –que ya era suyo- en Japón, donde se colocaron segundo y tercero respectivamente tras el Sauber Mercedes C291 de un jovencísimoy prometedor, qué voy a decir a estas alturas- Michael Schumacher, en la que fue su primera victoria de la temporada.

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430 KM NÜRBURGRING 91... Si bien Jaguar se había mostrado intratable, los esfuerzos de Mercedes y Peugeot parecían ir tomando forma para la carrera de Nürburgring. Su talón de Aquiles seguiría siendo la fiabilidad. Recordar a este punto que el 905 ha sido una de las máquinas con mayor punta. En Kidlington, sede del TWR, no se confiaron, y tampoco pararon en verano para seguir mejorando su XJR14, en especial en lo relativo a la amortiguación, barras de torsión, aerodinámica y refrigeración de los frenos. Un soporte de espejo fino, muy fino.

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Así, desaparecen los “periscopios” de recogida de aire para los frenos traseros (atrás sobre el capó) y se abren dos entradas tipo NACA (las reproducidas, como corresponde, en nuestra unidad) que habrían de mejorar el flujo. Peugeot por el contrario decidió copiar el eficiente sistema de Ross Brawn en las primeras carreras del XJR14 y añadió esos “snorkles” que el británico ahora había sustituido. La aerodinámica mejoró mucho en los contendientes franceses, pero la fiabilidad seguía siendo la gran duda. Unos alerones realmente bien ejecutados.

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En los tres litros y medio Mercedes parecía bastante más cerca de Jaguar que Peugeot, al menos eso se desprendía del último fin de semana cara a cara en Silverstone. Sin embargo la clasificación en Nürburgring parecía decir otra cosa; Jaguar seguía sin salir de la primera línea y Peugeot reclamó la segunda pese a unos Michelín que no terminaban de hacer traccionar a los Peugeot como se esperaba. En tercera línea, y a más de dos segundos de los Jaguar, encontrábamos a Sauber Mercedes.

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Un excelente chasis mejorado y aligerado para esta carrera aunque con un bóxer que no era más que un foco de problemas. Ningún Sauber Mercedes demostró poder hacer lo más mínimo, con problemas desde el viernes en las unidades de Schumacher y Schlesser. En cuarta línea los Spices, aunque ya a cinco segundos de los Jaguar sólo podían esperar la debacle en el resto de equipos. Tras ellos el pelotón de Porsches, otrora “Alfas” hoy gregarios en esta época tan convulsa.

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El Campeonato era cosa de tres antes de la carrera, y los intereses iban más allá de las propias marcas, o de si montar Michelines o GoodYear. El combustible de las tres era también diferente y un patrocinador tecnológico por el que luchar y que presionaba. Jaguar con combustible de BP, Mercedes con Castrol y Peugeot con Esso. Tres combustibles con diferentes especificaciones y densidad, algo más que importante para una carrera de 430 kilómetros que era casi un “sprint” contra el crono y contra el peso. Nada más darse la salida comienza la batalla entre sombras moradas, blancas y plateadas; con un Fabi despendolado y un Brabham (en el coche de Warwick) procurando no cometer errores en un “estreno” en el que tenía grandes esperanzas para, aunque como copiloto (no sumaba puntos a la tabla), alcanzar un puesto de honor, pues como sabemos copilotaba las dos máquinas favoritas.

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Rosberg, tratando de acallar las voces críticas, comenzaba haciendo gala del galo logo del león que portaba su Peugeot, bramando, lanzando zarpazos y apurando al máximo cada curva haciendo humear sus neumáticos como si no costasen. Pese a ello en siete vueltas Rosberg ya perdía cinco segundos con respecto a Fabi, y es que la diferencia de máquina era mucha. Poco tiempo le quedó a Rosberg para demostrar que sí seguía en forma al volante de su Peugeot, viéndose forzado a abandonar en la vuelta ocho. Unos 905 tan rápidos como poco fiables que deberían hacer los deberes si querían brillar en su carrera en Magny-Cours.

JAGUAR XJR 14 LMM


Los dos Jaguar mandaban en estos inicios de carrera hasta que Fabi comete un error en la última curva y Brabham pasa a liderarla. Por primera vez el joven australiano era líder de una carrera del Campeonato del Mundo. Aunque su compañero había caído hasta la cuarta posición no había más de 14 segundos entre Brabham y Fabi. Entre ellos sólo Schlesser y Baldi. Ese no sería el único fallo de Fabi en la curva Romer, la vuelta 20 sería testigo de un nuevo “despiste” achacable a un amortiguador que le hizo peder tracción y con ello la pista. La carrera continuaba, y pese a que Brabham mandaba, lo hacía sin rematar, con una conducción muy segura, como si quisiera disfrutar de su liderato muchas posiciones. Con todos cerca el australiano ve cómo el único Sauber en pista, el de Schlesser, queda también fuera –Schumacher ya había abandonado-, un rival menos.

JAGUAR XJR 14 LMM

JAGUAR XJR 14 LMM


Brabham entra en el box y le deja el coche al titular del mismo, Warwick, quien entra en nuestro Jaguar (#3) ya para ganar la carrera. Mientras, el joven australiano esperará a la última parada de Fabi para entrar entonces en el Jaguar #4 de éste. Como rival serio en carrera sólo se contaba con un Peugeot, el de Baldi/Alliot, máquina que se retira en la vuelta 56 dejando la victoria clara para los de Silk-CUTSin rivales en pista Warwick sólo se debía preocupar de Brabham, y éste, pese a terminar a sólo cinco segundos del británico, no le daría problema ninguno en un doblete final de las máquinas moradas del equipo Silk-CUT Jaguar, una nueva victoria celebrada por Fabi, Brabham y Warwick en el podium. La siguiente cita, Francia. El tercer escalón del podium lo ocuparía el Porsche 962 de Reuter/Toivonen.

JAGUAR XJR 14 LMM



El Campeonato dejaba a Fabi primero con 62 puntos, Warwick segundo con 50 y Mass, Schlesser y Reuter con 37; ventaja más que franca. Jaguar dejaba Alemania con 25 puntos sobre Sauber Mercedes, 37 sobre Mazdaspeed, 38 sobre Porsche Kremer y 46 sobre Peugeot..., la historia de Campeonato del Mundo de Resistencia ya nunca volvería a ser la misma..., y como dirían al final de la película -Siempre nos quedará Le Mans-.

JAGUAR XJR 14 LMM


Salud

5 comentarios:

manuel dijo...

Es una obra de arte. Vi el coche hace unos meses en una revista de slot (o fue en las dos).

Magníficas fotos.

mex22 dijo...

gracias a las excelentes fotos el auto se ve que es muy muy lindo no c si anda en la pista pero lo quiero je
buena nota demo

DEMO dijo...

Cierto Manuel; en las dos principales revistas de slot y en un par de páginas web; de ahí que haya procurado no repetir ni media frase de los artículos publicados en ambas revistas; máxime teniendo en cuenta que algo tuve que ver en su redacción.

Mex, mover se mueve..., eso sí, con cuidado; baja el voltaje, que este sí que tiene piezas francamente delicadas.

Muchas gracias por vuestros comentarios!!

Joan-er-cunyao dijo...

Wenas!!! Sin duda alguna los de LMM hacen verdaderas obras de arte sloteras, y este coche es una clara muestra. Gracias por el articulín y por las fotillos, de la que para mi, es una de las mejores competiciones en la actualidad de slot, el Grupo C, aunque en este caso sea corriendo con un S.it.
Adeu y gassssssss

Miguel Angel dijo...

Y debéis añadir que an algunas tiendas ha estado a un precio irrisorio.
Pude hacerme con una y vale cada céntimo que se paga por ella.
El artículo es tan interesante como ameno, y eso es siempre ...
¡¡¡Gracias a tí, Luis!!!

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